DNA 也能測出家族故事?Ancestry 相關知識通通報你知!

你是否曾對自己祖譜感到好奇?
想要知道祖先是何方神聖,
卻又不知道該從何搜尋起?
現在就跟著 VoiceTube 認識 Ancestry 這間企業,
看看現代科技如何帶領大家穿越時空,
探尋每個人家族的歷史淵源和生命故事。

近年來「尋根」的概念可說是風靡全球,許多人為了找出自己家族的歷史、發源地和種族組成,紛紛決定接受 DNA 測試,並依照分析結果規劃一趟獨特旅程來尋訪先人足跡。不過這樣的實用科技之所以能讓大家如此方便的使用,都要感謝 Ancestry 這間遺傳基因科學新創公司。Ancestry 對 DNA 及遺傳方面的學問可說是有相當程度的探究,研發出的最新科技更是讓尋根這項技術的專業度和精準度大幅提升。今天就讓 VoiceTube 帶著大家一起來認識 Ancestry 這間企業,以及關於尋根的知識和延伸介紹吧!

 

Ancestry 是什麼?

Ancestry 創立於 1983 年,是目前世界最大的遺傳基因(genetics)科學公司,在 30 個國家和地區擁有超過 300 萬名用戶。這間公司提供的服務類型雖然相當多元,但最受全球矚目的商品無疑是幫助人們挖掘家族故事的非侵入性(non-invasive)DNA 測試。這種測試的運作模式相當簡單,用戶只要在網站完成註冊並支付 99 美元,雖後就會收到裝有唾液收集管和回郵信封的測試工具包(DNA kit)。收到之後,只要依照指示收集唾液並將樣本寄回,就能在數週後獲得家族歷史的相關資訊圖表與解析報告,順利揭開祖先的神秘面紗。

得到自身家族的詳細資訊後,就可以開始規劃專屬的尋根之旅,進一步了解與祖先相關的奇聞軼事。不過要打造出一趟別具意義的尋根之旅其實並不容易,畢竟人們對於目的地的認識相當有限,因此行程往往變成旅行社已經規劃好的罐頭版本。為了解決這樣的困擾,Ancestry 自 2017 年起便與旅行社 Go Ahead Tours 攜手,合作推出與「族譜」(genealogy)有關的主題行程,近期甚至新增搭乘豪華郵輪的選項,讓用戶在深度認識家族的根源和歷史的同時,也能充分放鬆身心、達到度假效果。

有趣的是,以找尋祖先為故事主軸、強調慎終追遠的皮克斯動畫電影《可可夜總會》(Coco)製作團隊,也曾參與 Ancestry 的 DNA 測試計畫。經過縝密的分析和比對,團隊成員得以充分了解家族的多元血統,並認識祖先過去從事的職業。舉例來說,有人發現自己的曾祖父曾在南北戰爭(Civil War)中擔任鼓手,而自己 13 歲的兒子也巧合地在學校樂團中擔任打鼓!趕快看看以下這部影片,看看《可可夜總會》製作團隊分享 Ancestry 尋根分析結果的過程:

皮克斯《可可夜總會》 | 《可可夜總會》製作人的 DNA 真相!

 

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相關節目介紹

「尋根」除了在生物科技(biotechnology)領域被發揚光大外,其實也為電視圈帶來許多新穎的題材。這類型節目的始祖要追溯到英國廣播公司(BBC)在 2004 年推出的紀錄片影集《你以為你是誰?》(Who Do You Think You Are?)。節目每季會邀請約 10 位名人,透過尋根之旅探索自己的家族歷史,同時了解祖先的生平故事。由於「尋根」在當時是相當獨特的主題,因此節目播出後不僅獲得熱烈迴響、廣受觀眾好評,也吸引了全球超過 17 個國家加入製播的行列,其中美國版的製作團隊更是直接與 Ancestry 公司合作,在節目中採用 Ancestry 先進的生物檢驗技術來提升專業度和精準度,為內容增添了不少亮點。今天 VoiceTube 也特別精選美國版節目中六個經典名人案例,帶大家一起看看他們的祖先有什麼特別之處。

 

  • J.K. Rowling(J.K. 羅琳)

《哈利波特》Harry Potter)系列作者 J.K. 羅琳的家族擁有法國血統,她的曾祖父 Louis Volant 曾因為第一次世界大戰中,在戰場上的英勇表現獲頒法國榮譽軍團勳章(Légion d’honneur),恰巧 J.K. 羅琳自己也曾在 2009 年因為對於世界文壇深具貢獻而獲得相同的獎項。除了相同的勳章外,J.K. 羅琳也發現她和祖先之間存在許多驚人的巧合,像是與自己相差 88 歲曾祖父的生日,與她自己和哈利・波特一樣都落在 7 月 31 日,或是她家族當中有著不少和她狀況類似、必須獨立扶養孩子長大的單親媽媽。

 

  • Jim Parsons(吉姆・帕森斯)

在美國知名情境喜劇《宅男行不行》(The Big Bang Theory)裡出演男主角謝爾頓博士(Sheldon Cooper)的吉姆・帕森斯也曾參與這個節目。他和 J.K. 羅琳一樣擁有法國血統,曾祖父 J.B. Hacker 是一位在紐奧良(New Orleans)執業的醫生,不僅畢生致力於幫助患者解決病痛,深受民眾愛戴,更曾發表文章與同業分享他對黃熱病(Yellow Fever)的研究,因而拯救了無數生命。可惜天不假年,帕森斯的曾祖父在一場嚴重的火災中身亡。這樣的憾事讓當地居民相當悲痛,他們於是決定在左臂繫上黑色縐紗 30 天來紀念他帶給世界的貢獻。

 

  • Patrick Stewart(派翠克.史都華)

現年 81 歲的派翠克・史都華代表作是在《X 戰警》(X-Men)系列電影裡飾演老年版 X 教授(Professor X),他的父親在第二次世界大戰開打時,於前線服役,因此曾參與 1944 年盟軍發動的「龍騎兵行動」(Operation Dragoon)。雖然他的父親驍勇善戰、在過程中擊退不少敵人,但戰爭結束後卻仍然飽受砲彈創傷症候群「彈震症」(shell shock)之擾,經常會出現焦慮、臉部抽搐、做惡夢、失眠等症狀。

 

  • Boris Johnson(鮑里斯.強森)

現任英國首相鮑里斯.強森的曾祖父 Ali Kemal 曾身兼記者和政治家兩種職業,在第一次世界大戰後擔任鄂圖曼土耳其帝國的內政部長。當時他因為不滿逐漸興盛的土耳其民族主義,於是站出來公開譴責被大家譽為「土耳其國父」的凱末爾(Mustafa Kemal Atatürk),但隨後因為輿論被迫下台,最終更遭到反對者暗殺死亡。有趣的是,一直以為自己的曾祖母擁有法國貴族血統的強森,在尋根的過程中意外發現事實並非如此,因為他的曾祖母血統源自德國貴族。

 

  • Martin Freeman(馬丁・費里曼)

因飾演電視劇《新世紀福爾摩斯》(Sherlock)裡華生醫生(Dr. Watson)一角而聲名大噪的馬丁・費里曼,其祖父曾經參與第二次世界大戰,但卻在歷史著名的敦克爾克大撤退(Battle of Dunkirk)前意外陣亡。在這趟尋根的旅程中,除了閱讀許多祖父在軍中受訓時使用的教材之外,他更在親自拜訪刻有祖父名字的紀念碑不禁感嘆:「原來這些資訊一直都在這裡,我卻不知道。」

 

  • Kelly Clarkson(凱莉・克萊森)

《美國偶像》(American Idol)冠軍出身的實力派歌手凱莉・克萊森在參與造訪喬治亞州(Georgia)和俄亥俄州(Ohio)的尋根旅行後,得知自己的祖先 Isaiah Rose 是南北戰爭的英雄,並在戰事結束後順利當選俄亥俄州的參議員(senator)。從政路上,他總是秉持初衷,為社會上的弱勢族群(minority)發聲,而 Rose 對信念的堅持也讓凱莉・克萊森感動到潸然落淚,認為這樣的高貴精神與她的勵志單曲 Stronger 蘊含相同的正面力量,強調人們了解「為何而戰」的重要性。

 

看完今天 VoiceTube 對的詳盡介紹,你是不是已經迫不及待想探索自己的家族歷史了呢?如果想更了解 Ancestry 的分析過程,不妨可以到串流平台上多觀賞幾集《你以為你是誰?》,看看祖先的故事到底是如何鑲嵌進社會脈絡,進而成為人類歷史裡不可或缺的一部分。

 

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/Shutterstock