回顧史上最大核電事故!車諾比事件當年有多可怕?

自商用核能發電於 1950 年代問世以來,
世界各地的核電廠都經歷過大大小小的意外事故,
其中以 1986 年爆發的車諾比事件災情最為慘重,
也讓烏克蘭決定將每年的 4 月 26 日訂為此事件的紀念日。
在今年的「車諾比事件紀念日」即將到來之際,
就讓 VoiceTube 來帶著大家認識車諾比事件的過程和後續影響,
以及其他地區曾經發生過的核電事故吧!

說到人類史上最嚴重的核電事故,相信很多人馬上會聯想到 1986 年震驚全球的車諾比(Chernobyl)事件。當時因為核電廠爆炸而釋放的大量放射性物質,不僅嚴重影響當地居民的健康及生活,更讓國際社會留下難以抹滅的陰影。而今年這起事件即將邁入第 36 週年,同時基於近期烏克蘭和俄羅斯兩國間的緊張情勢,也使得車諾比核電廠的安全議題再度掀起各國關注,深怕悲劇重演。不過,車諾比核電廠當年到底經歷什麼樣的危機而引發如此嚴重的災情?歷史上除了車諾比核電廠外,又有哪些地方發生過核電事故呢?今天就讓 VoiceTube 來介紹車諾比事件的來龍去脈,以及其他值得我們引以為戒的核電事故!

 

車諾比事件介紹

1986 年 4 月 26 日,位於烏克蘭首都基輔以北 100 公里的車諾比核電廠,廠內的第 4 號反應爐正按照計畫準備停機進行保養。廠方打算趁這次機會來測試供電狀況,於是他們解除安全裝置,並同步關閉緊急爐心冷卻系統的電力供給。沒想到,接下來竟然出現了一連串致命性的操作失誤,這樣的人為疏失不僅使反應爐輸出功率暴增,爐心溫度更是攀升到與太陽表面差不多高溫的攝氏 4650 度,造成爐內的冷卻水不斷化為水蒸氣向屋頂加壓。最終核電廠因為承受不住壓力而發生劇烈爆炸,大量的放射性物質也隨即釋放到環境中,讓史上最嚴重的核電事故就此展開。

蘇聯當下並沒有立即意識到事態的嚴重性,而是等到 20 個小時後才開始撤離核電廠半徑 30 公里內的 3.5 萬名居民,使得受到危害的人數大幅增加。根據世界衛生組織(WHO)與國際原子能總署(IAEA)於 2006 年提出的報告指出,當時有 28 名清理者死於急性輻射病變,輻射劑量高於標準的居民則有 27 萬人,其中更有 4000 人未來可能會因此罹癌死亡。除此之外,飄到歐洲地區的輻射塵也污染了當地農產品,驗出的輻射含量幾乎都超過標準值,無法再讓人們食用。

車諾比事件的深遠影響使其在國際核能事件分級表(INES)中被歸類為最嚴重的第 7 級事故,劃定範圍超過 2000 公里的管制區來避免異常狀況發生,烏克蘭政府也將 4 月 26 日訂為「車諾比事件紀念日」,每年都會舉辦追思活動來紀念這場核災的犧牲者,同時讓世人永遠記取這場慘痛的教訓,反思核電的安全與發展。

  • Nuclear power 核能
  • Nuclear power plant 核能電廠
  • Nuclear reactor 反應爐
  • Misoperation 操作失誤
  • Radioactive material / radionuclides 放射性物質
  • Radiation 輻射
  • Fallout 輻射塵
  • Exclusion zone 管制區;禁區

 

從高評分神劇《核爆家園》認識車諾比事件!

(圖/IMDb)

為了讓人們能更深入了解車諾比事件,HBO 與英國 Sky TV 也在 2019 年聯手推出迷你影集《核爆家園》(Chernobyl),運用戲劇化及虛實結合的方式來重現這起遺毒萬年的核電事故。有別於單純敘事的新聞報導,《核爆家園》不僅細膩刻畫了災民面對車諾比事件的恐懼和慌張、敘述整起事件的前因後果,也描繪了因為事故而壯烈犧牲的英雄們的精彩故事。這部影集雖然只有短短 5 集,但在播出後就立刻引起全世界關注,更靠著其內容戲劇性的轉折在 IMDb 上獲得逼近滿分的 9.7 分,榮登史上評價最高影集的寶座。

 

以下是《核爆家園》這部影集相當經典且震撼人心的預告片:

《核爆家園》預告片:重現車諾比事件,史上評分最高影集! (Chernobyl (2019) | Official Trailer | HBO)

  • Sane 理智的;頭腦清楚的
  • Equivalent 同等的;等價的
  • Atom 原子
  • Uranium 鈾
  • Penetrate 穿過;穿透
  • Concrete 混凝土
  • Misinformation 誤報;錯誤訊息
  • Unimaginable 難以想像的
  • Madness 失控;瘋狂

 

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歷史上發生過的其他核電事故

回顧過去近 70 年的核電發展歷程,除了車諾比核電廠外,其實世界上還有 3 個地方也曾經因為人為操作疏失或機械故障而引發重大核電事故,現在就跟著 VoiceTube 一起來認識這些核電災害,並深入了解每個事件發生的前因後果吧!

  • 英國溫斯喬反應爐火災(1957)

位於英國塞拉菲爾德(Sellafield)的溫斯喬(Windscale)反應爐於 1979 年 10 月 10 日發生火災,當時操作人員在事故的 3 天前就注意到反應爐的溫度異常,於是當下就開始嘗試為其降溫。然而,爐內溫度並沒有因此降低,反而還一路飆升到攝氏 400 度,他們這才發現反應爐早已陷入火海,且裡頭多達 11 噸的鈾更燃燒了將近 48 小時。為了阻止火勢蔓延,操作人員嘗試了多種方法卻始終未果,直到關閉所有進入反應爐的空氣才成功將大火撲滅,但大量的放射性物質已經釋放到環境中,甚至擴散至英國和整個歐洲地區。根據英國政府在 1988 年提出的報告指出,溫斯喬火災造成 33 人死於癌症、90 人罹患非致命性癌症及 10 起遺傳缺陷疾病,而有 100 人更是可能會在未來的 40 到 50 年間因癌症喪命。

  • Extinguish 熄滅;滅絕
  • Genetic disorder 遺傳疾病
  • Defect 缺陷

 

  • 美國三哩島核電廠事故(1979)

1979 年 3 月 28 日凌晨 4 點,美國賓州(Pennsylvania)三哩島(Three-Miles Island)核電廠的第 2 號反應爐的供水汞發生故障。雖然備用供水汞順利及時啟動,但其進水閘門卻在先前檢修時意外關閉,使得冷卻水無法正常流入,爐心溫度也因此不斷上升。然而直到當天晚上 7 點,核電廠工作人員都沒有察覺異常狀況,持續讓相關設施運轉,最終導致 2 號反應爐燃料棒外露、爐心完全熔毀。雖然此次事件放射性物質所幸沒有洩漏到環境中,但美國核能管理委員會(NRC)仍然決定針對核電廠周圍近 200 萬人展開健康追蹤計畫,並啟動全國性的核電廠改善計畫來避免類似事故再度發生。

  • Water supply 供水
  • Floodgate 閘門;水閘
  • Regulatory 監管

 

  • 日本福島第一核電廠事故(2011)

近期最為重大的自然災害非 2011 年 3 月 11 日發生的東日本大震災莫屬了,當時芮氏規模 9.0 的大地震不但撼動了全日本,也使福島第一核電廠所有反應爐立即停機,僅能依靠柴油發電機維持基本運轉。沒想到,地震引發的強勁海嘯以迅雷不及掩耳的速度灌入核電廠地下室,沖毀了應急用的發電設備,導致反應爐因為無法順利降溫而陸續爆炸。福島核災是繼車諾比事件後,第二個被列入最嚴重級別的核電事故,更是歷史上第一次在同一座核電廠中,有超過一個反應爐發生事故。這樣的可怕現象可說是讓所有核能專家都始料未及,也造成了相當嚴重的傷亡及災害。

  • Natural disaster 自然災害
  • Diesel fuel 柴油
  • Tsunami 海嘯

 

以上就是 VoiceTube 為大家整理的車諾比事件和其它重大核電事故介紹,相信看完這篇文章後,大家一定會對核能發電的安全性與污染議題有更深入的了解!而在 4 月 26 日的車諾比事件紀念日來臨之際,不妨可以把今天學到的內容分享給周遭的親朋好友,讓他們不僅能從歷史經驗中學習,更能再次省思核能發電的利與弊!

 

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/Shutterstock