學校沒告訴你的背單字訣竅!學習單字的 10 個必勝策略

才剛翻開單字本,眼睛就想闔起來了?
下定決心買了本單字書,背到字首 e 就拿去蓋泡麵了?
明明背了不少,要寫要說的時候還是只有那幾個?
別再土法煉鋼、死背單字了!
10 個必勝單字策略學起來,背單字好有效率!

首先,讓我們先來了解單字學習為何如此重要:

單字能增進你的溝通能力

背單字的重點不在於一味地追求字彙量,而是在精準地用字 (choose words with precision)。在不斷累積字彙的同時,透過各種字詞的比對,你對既有的單字也會有更深入的了解。

單字能啟發你的心智

文學大師喬治 · 奧威爾 (George Orwell) 1984 這本小說,即闡明了單字的重要性。在這本著作中,一個專制 (authoritarian) 的政府在每個角落中都設置了監視器來監控每位市民,而比這無所不在的 (ubiquitous) 監視器更有效的控制方式則是:語言。 Newspeak (新語) 是故事中該國所採用的語言,其特色是:單字量會逐年減少。像是 “Freedom” 這種可能會煽起叛變的單字也消失了。政府藉由移除、曲解字詞,也間接奪去人們質問政府權力的管道。人們不再交換想法,變得容易控制且毫無權力可言。

這個故事告訴我們:當我們字彙量不足的同時,通往新見識 (insights)、推論 (reasoning) 的大門也被關閉了

單字的程度決定你的成就

研究者 Johnson O’Connor 經過 20 多年的努力發現:許多行業的人們 (people in many walks of life) 在職場上的成就,與其單字程度息息相關,因此,我們也許可以這麼推論:工作上的專業能力有賴於想法的表達及溝通技巧

在了解單字的重要性後,不多說,為您介紹 10 個必勝 (sure-fire) 的策略來增進自己的單字:

1. 無止盡的大量閱讀

閱讀時,你看得到該字使用的上下文 (context)。有了上下文,我們能推測該字的意思,也是學習語言最自然的方式。除此之外,上下文也能讓我們了解該字的使用時機及搭配語,對於日後口說、寫作都有極大的幫助。另外,記得衡量自己的程度來選擇讀本的難易度。

若認為自己較擅長用影像來幫助記憶,也可以試試用影片學英文- VoiceTube 裡的影片皆附有英文字幕供閱覽並有依照難度分級,讓學習者可以根據自己的喜好及程度,同時訓練聽力、閱讀兩大技巧。

2. 跟字典當好朋友

雖然我們可以從上下文中猜出大略的意義,唯有透過查字典才能得知該字確切的意思 (precise meaning)、不同的釋義 (alternate definitions)、同義字(synonyms) 及反義字 (antonyms)。

當然,字典的品質也非常重要!下列推薦幾個老牌字典的線上版本:

  • Merriam-Webster’s Online Dictionary :也有 app 版,具有查詢記錄、收藏單字、做測驗…等等功能)
  • OneLook語料庫的概念,可以查詢該字的意思、搭配詞、搭配片語及相關字 (例:snow 的相關字 → flake, cocain, frozen, ski…)
  • VoiceTube 影音字典:鍵入想查詢的單字,即可得知該字的定義及在影片(口說)中的用法

3. 學到的新單字 – 要用!

要把學到的單字放入長期記憶區的作法就是:記得使用它!
我們可以這麼做:

  • 寫下來
  • 唸出來(所以一定要知道該字的讀音!)
  • 造個句(手寫、口說,形式不拘)

4. 每日學習(至少)一個新單字

學習不間斷、不貪心-每天至少學習一個單字,你會發現久而久之就能累積一定數量的字彙。可以加入英文學習的粉絲團,從發人深省的名言佳句中學習單字。

5. 了解該字的真正意義

了解 (understand) 絕對有助於記憶 (memorize)。除了查定義、用法、同義反義之外,也可以找找看它的詞源 (etymology)、字根 (word root)、字首/尾(pre/suffix)。舉例來說, “rainbow”一字背後的邏輯就是:雨 (rain) 所造成的弓形 (bow);有時候了解愈多,會發現樂趣也愈多!

6. 打造個人的詞典 (Lexicon)

自己的字典自己寫!每個人的學習方式都不盡相同,最好能採用適合自己的方式來記錄學習歷程。個人的詞典的打造,我們可以善用單字卡 (flash cards)、筆記本以及電腦上的表單。分類方式則可以依據字首排序、詞性、屬性,或任何最適合你的分法!也不妨試試 VoiceTube 免費的小功能哦,一鍵點擊影片右方的字幕,系統會馬上幫你查詢單字的詞性、解釋和例句,終於不用再花時間上網搜尋了!

7. 將學單字融入生活

要提昇單字,你得把單字學習變成一種習慣,並與你的生活作息緊密結合。舉例來說,申請每日一字的 email 寄送服務(見第四點),並強迫自己每日一定要點開該信件。

8. 樂趣中學習

學習中找點樂子是很重要的!如果想要輕鬆背單字的話,James 老師推薦我們玩一個叫 “hat pull” 的遊戲,要怎麼玩呢?看影片就知道了 (從 1:36 開始):

3 個學英文的訣竅 – 介詞、字彙、結構 (3 tricks for learning English – prepositions, vocabulary, structure)

另外也可以試試線上單字遊戲:

9. 善加利用各種資源

由於單字學習實在非常重要,所以能利用的資源也相當多。除了上述提供的資源之外,也可以在手機上下載一些單字 apps!(例:字典 apps, Vocabla, Duolingo 等等)

10. 多元多方的資訊攝取及嘗試

走出自己的舒適圈 (comfort zone),試試看多方攝取不同領域的知識來讓你的字彙更加豐富有趣!

我們若能實踐以上 10 點,不但可以豐富自己的字彙,也可以豐富我們的的生活!如果覺得意猶未盡,想要再複習一下,可以參考下列 Bob 老師為大家整理的單字學習重點哦!

如何正確學習單字 (中英字幕)(Learning Vocabulary)

你知道聽音樂也可以輕鬆學英文嗎?多部中英雙字幕熱門英文 MV 就在這裡!

VoiceTube 每日更新西洋流行歌曲,包括泰勒斯 Taylor Swift、魔力紅 Maroon 5、一世代 One Direction、凱文哈里斯 Calvin Harris…眾星雲集。讓你在看MV的同時一邊利用中英雙字幕歌詞學英文,一起用不能錯過的西洋好歌學英文!

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文/ Tong-Ann Sytwu
圖/ Praveen Kumar, CC Licensed
參考/  Top 3 Reasons to Improve Your Vocabulary – Litemind, 10 Sure-Fire Strategies to Improve Your Vocabulary, 3 tricks for learning English- prepositions, vocabulary, structure, Learning Vocabulary
作者簡介/ VoiceTube 看影片學英語
學英文不是艱難的任務,而是一種融入生活的自然態度。今天起,丟掉厚重的教科書,每日鎖定 VoiceTube 看影片學英語官方部落格,給自己一個流利『用』英語的機會!