【職場英文】團隊如何有效增加競爭力?一起學習超實用木桶理論!

你知道什麼是「木桶理論」嗎?
木桶理論在職場上要如何應用?
這項理論又會對我們造成什麼影響?
另外還有哪些相關的管理理論呢?
跟著 VoiceTube 一起來解密!

今天 VoiceTube 要帶大家來認識一種企業常用的管理理論,也就是「木桶理論」。究竟何謂木桶理論?這項理論要怎麼運作?對企業又有哪些幫助?想要精通企業管理理論,今天的文章一定值得你好好看下去!

 

木桶理論介紹 (Cannikin’s Law / Wooden Bucket Theory)

木桶效應這個名詞最一開始來自於經濟學,木桶(wooden barrel)代表的可以是一個獨立個體,也可以是一個團體,包括組織、部門、甚至式球隊。木桶的「容量」代表的就是整體實力跟競爭力。在理論中,真正決定木桶容量(capacity)的,不是組成木桶中最長的木板,而是最短的木板,因為水會從最短的木板處漏出來,因此又稱作「短板理論」。換句話說,這項理論說明了一個組織中決定整體競爭力(competitiveness)的關鍵因素不是最具有優勢(advantage)的事物,而是整個組織中最平庸、能力較差的事物。而該理論之後也衍伸出以下三個結論:

  1. 只有當所有木板達到要求的高度,呈現一體化時,木桶的容量才是最佳化。
  2. 要時常觀察木桶狀況,一旦發現任何短處,要及時做出改善。
  3. 不能丟棄最短的木板,因為會使木桶短期內無法裝水。

 

職場中應用分析及延伸實例

木桶理論受到不少領域的重視,因此被廣泛利用於不同產業中,包括生產管理(production management)、銷售、市場開發領域等。不同產業、不同部門都有屬於自己優勢及弱勢。這時,要如何利用木桶理論來管理團隊,使其成長茁壯就是很大的一門學問了。

根據 IDC 市場研究公司(International Data Corporation,國際數據研究)指出,美國企業至 2005 年為止已花費近 114 億美元的費用在栽培職員方面。身為科技業龍頭之一的惠普,每年會投入上百萬美元的資金研究組織管理和員工教育方法。而世面上目前最大的電器電子設備公司,通用電氣公司(General Electriv Company, GE),每年也會投入 5 億美金為了整頓和提升組織中的「短板」員工及部門。

 

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木桶理論延伸理論

木桶理論被廣泛應用後,有愈來愈多的相關研究跟相關延伸理論,以下為各位整理其中四個最常被應用的木桶理論相關延伸理論::

  • 反木桶理論

反木桶理論又稱作「長板理論」,與短板理論為完全相反的理論。反木桶理論認為只要將「長板」的優勢發揮出來,就能引領團隊走向更好的發展。雖然都是以木桶來比喻,兩者理論卻強調完全不同的地方。長板理論認為與其專注短板,不如聚焦(focus)在團隊較具實力優勢的長板上,將長板加長使其發揮最佳效用。

 

  • 木桶歪論

木頭歪論將企業組織、公司業務分割(devide)並模組化(module),進而分析、找出各模組的長、短處。木桶理論探討的是找出整個群體的短處並消除,而木桶歪論則是著重在較小的單位,讓每個人能夠在不同群體中找到各自的長、短處,再進行加強(reinforce)。此理論延伸出以下推論:

  1. 想要注入更多水到木桶,可以將長木板方向傾斜

透過這樣的方式,不僅可以繼續注水,又可以騰出短板修補,利用長板的優勢來進而補強短板的不足。

  1. 木桶快速旋轉時,桶內因旋轉產生向心力使水不易溢出。

此理論認為採取快速發展的策略可以帶動起周圍較不足的部分一起隨著團隊成長,就像木桶快速旋轉時產生的向心力(centripetal force),會帶動水旋轉卻能使之不易溢出。

 

  • 雙木桶理論

有些使用木桶原理的企業,會在改善問題時跟進最優秀企業的管理方式,卻沒思考到兩者在文化、產業調性上的差別會影響到策略應用上的合適度。因此雙木桶理論主張,企業在管理方式上應該要使用同領域企業的方針參考。由於產業類別(industry type)相同,可以透過此方式來避開犯過的錯誤。待發展穩定後,再進一步引進更優秀企業的管理方針進行革新與調整(adjust),才更容易成功。

 

  • 李比希最低量定律

此理論起初由卡爾.施普倫格爾提出,並由尤斯圖斯.馮.李比希將其發揚光大。此理論最初是應用於農業科學的領域,用來探討植物或作物的生長。人們發現唯有增加植物當下最缺乏的營養素才能改善生長,增加已充足的營養素(nutrients)是沒有幫助的。該定律也認為,如果我們在人造的環境內維持最小定律,在自然條件下,適應性會調整、均衡不同因素的需求。 

 

以上就是今天為大家整理的木桶理論的相關介紹啦!看完這篇文章後,是不是又學到新知識了呢?現在你一共知道了 5 種企業管理理論,不妨可以觀察看看自己、或是身旁親友公司的營運模式是使用何種管理理論喔!

 

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/Shutterstock