【職場英文】解密元宇宙,一探未來虛擬無限商機!

臉書宣布改名 Meta 後,「元宇宙」話題備受矚目。
究竟元宇宙的概念從何而來,又與哪些必學英文詞彙息息相關?
一起掌握科技趨勢關鍵字,在虛擬與實體場域中遊走!

虛擬與物質世界各自運行又相互牽動,這個看似科幻的情節事實上早已在生活的各個角落上演。隨著臉書正式宣布改名 Meta ,並公開表示其致力於運用科技將虛擬與現實世界整合,創造出後疫情時代的新社交藍圖後,元宇宙的概念與討論又再次於主流媒體延燒。一起掌握與元宇宙相關的科技趨勢關鍵字,一探虛擬與實體場域結合的未來想像!

究竟什麼是「元宇宙」?

元宇宙(metaverse),又稱為後設宇宙,被用來描述一個未來持久化和去中心化的線上三維虛擬環境。此虛擬環境將能透過虛擬實境眼鏡、擴增實境眼鏡、手機、個人電腦和電子遊戲機進入人造結合現實的虛擬世界。相關的技術已被逐漸運用在電腦遊戲、藝術、商業、教育、零售和房地產領域中,但過去礙於所需裝置技術與成本效益限制,無法更廣泛地使用。然而,隨著技術成熟與 2020 年疫情爆發,虛擬互動平台的需求增加,元宇宙的無限可能將成為科技業下個紀元的焦點。

元宇宙於流行文化的根源

「Metaverse」一詞最早見於尼爾・史蒂芬森在 1992 年的科幻小說《潰雪》,該小說中建構出一個虛擬的城市,而人則可以透過自己創造出的化身在虛擬世界中互動。許多科幻元素的電影小說與遊戲也以這樣的虛擬世界為藍圖,如《駭客任務》、《一級玩家》等。隨著科技發展,這樣科幻的故事情節逐漸能夠實現,物質與虛擬世界在許多層面上都已經結合。而網路社群遊戲《第二人生》自 2003 年發展至今,居民可以在其中購買土地、發展教育、職業、家庭和自有貨幣系統等,儼然成為現實世界的平行社會。

元宇宙帶來的社會影響

元宇宙透過虛擬空間與服務,能夠跨越時空限制跟增加生活的便利,甚至可以創造全新的金融活動與工作型態等。然而,如果元宇宙的本質,是我們目前網路世界的延伸,那麼我們無疑需要思考目前網路中尚未解決的無數問題:駭客、網路釣魚、騷擾、資訊隱私、仇恨言論、使用者成癮等問題,可見元宇宙中也會危機四伏。

 

  • Simulation (n.) 模擬;類比;模仿

動詞 stimulate 具有「模仿;模擬;仿真;偽裝」的意涵,即是企圖去複製真品或透過電腦演算來類比真實情況。名詞 stimulation 在元宇宙的概念中,即指透過各種虛擬實境設備與電腦的精密演算來創造近乎真實的模擬情境,將現實與虛擬世界的體驗結合為一。然而,以目前的科技而言,電腦的演算終究有其限制。理論上嗅覺、觸覺、聽覺與視覺都能透過類比演算複製,但社會中對於虛擬體驗是否能夠取代真實經驗也有許多議論。

Even though you can simulate the experience, like smelling a flower, the simulation will not be the same.
即使您可以模擬聞到花的香氣,模擬效果也不會和原本的相同。

 

The computer simulates different road conditions for new drivers to practice on.
電腦模擬不同的路況供學員練習。

這些商業單字,在開會的時候唸不出口?

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  • Virtual reality (VR) (n.) 虛擬實境

Virtual 作為形容詞表示「透過電腦所構的虛擬」系統、環境與架構,reality 即為「事實;現實;實際情況」。兩者結合則為透過科技運算創造出的模擬體驗,它可以與現實世界相似或完全不同。目前已經被廣泛運用在許多領域,如遊戲、教育、軍事演練、商務會議等。

Millions of people are spending hours a day in virtual social spaces like Roblox and Fortnite, and virtual reality allows the experience to be even more authentic.
數百萬人每天花好幾個小時在 Roblox 和 Fortnite 等虛擬社交空間中,而虛擬實境則讓這份體驗更加真實。

 

  • Augmented reality (AR) (n.) 擴增實境

動詞 augment 為「增大;加強;擴張」,在此轉為形容詞修飾 reality,組合為複合名詞。結合上述虛擬實境的概念,擴增實境著重於提供現實世界的虛擬延伸與互動。透過攝影機影像的位置及角度精算並加上圖像分析技術,讓螢幕上的虛擬世界能夠與現實世界場景結合與互動。常見的運用如《寶可夢GO》手機遊戲結合虛擬與現實地標、GPS 地圖導航與線上地標資訊的即時顯示等。

Whether in virtual reality (VR), augmented reality (AR), or simply on a screen, the metaverse allows a greater overlap of our digital and physical lives in wealth, socialization, productivity, shopping, and entertainment.
無論是在虛擬實境 (VR)、擴增實境 (AR) 或只是在電腦螢幕上,元宇宙讓我們的數位和物質生活在財富、社交、生產力、購物和娛樂方面有更多相同之處。

 

  • Generation Z / Gen Z (n.)  Z 世代

Z 世代為歐美用語,泛指在 1990 年代末葉至 2010 年代前期出生的人,相較於 X 世代(1965ー1980 年出生)與 Y 世代(1981ー1996 年出生),他們是第一個從小就生活在電子虛擬與現實世界結合的原生世代。由科技發展形塑的社群關係與價值觀,也深深地影響了此世代的自我認同。在進入職場後,與現有網路世界興起前的社會組織架構產生許多矛盾。在 2012 年後出生的世代,則有 Generation Alpha 的稱呼。

For Generation Z, they’re growing up with the expectation that a large part of their future will exist in the metaverse.
對於 Z 世代而言,他們未來的發展被期待會有很大一部分都是在元宇宙中。

 

  • 5th generation mobile network / 5th generation wireless system (n.) 第五代行動通訊技術

在台灣又簡稱 5G 網路,最主要的效能目標是高資料處理率、減少延遲、節省能源、降低成本、提高系統容量和大規模裝置連接。5G 網路的資料傳輸率約為前代 4G 網路的 100 倍,反應時間更快,並且具有更廣泛的硬體連接能力。Mobile(行動)與 wireless(無線)都是在強調該網路不受時空的延展性。

A defining capability of 5G is that it is designed for forwarding compatibility—the ability to flexibly support future services that are unknown today.
5G 的一個關鍵能力是它專為潛在兼容性而設計——靈活地支援當今未知的未來服務的能力。

 

  • Cybersecurity  (n.) 網路安全

Cyber- 這個字首即泛指所有「與電腦計算、網路有關的」特性,如網路犯罪(cybercrime)與網路霸凌(cyberbully)等。在後面放 security「安全性;保護措施」,是指從實體到數位與網路相關的安全性問題,如個資保障、資訊查證、資料竊盜等。

If the metaverse is essentially an extension of the internet we currently have, cybersecurity concerns such as the rise of AI-enabled misinformation will need to be discussed.
如果元宇宙本質上是我們目前擁有的網路世界延伸,則需要討論網絡安全問題,如人工智能散佈錯誤資訊。

 

  • Catfish  (n.) 鯰魚;網路身份詐欺;假身份

名詞源自於 2010 年一部追蹤身份詐欺的紀錄片,現在則延伸泛指所有「網路上以假身份進行的詐騙行為」。這個說法來自電影中的一個故事比喻:相傳過去當漁夫將鱈魚從阿拉斯加運到中國時,因為運程遙遠,鱈魚常因此失去活力和肉質鮮度。所以漁夫便在魚缸中加入其天敵──鯰魚,讓鱈魚為了自保而保持敏捷。而生活中的網路詐欺,便是讓你保持警覺、不停猜測、驚慌思考,也讓你保持新鮮活力般的存在。Catfish 也可以直接作為動詞,或使用動名詞型態 catfishing。隨著社會對網路互動的依賴,這樣的假身份犯罪影響的層面也越加廣泛,但許多國家卻也缺乏相對的防範懲罰機制,導致網路詐欺氾濫。 

It turned out that the perfect girl I met online was just a catfish of a fat old man.
事實證明,那位我在網上認識的完美女孩只是一個胖老頭的假身份。

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元宇宙帶來的未來可能性

在商業領域,元宇宙已經被用於虛擬辦公平台,使用者可以在類比辦公環境的 3D 宇宙中進行虛擬作業,包括臉書的 Horizon Workrooms 和微軟的 Mesh 都是這類運用的實例。這可以讓員工不受地緣限制地工作,並減少在城市中生活的需求,進而改善大城市人口過多、生活空間壅塞、污染嚴重的問題。

另外,隨著區塊鏈加密技術、去中心化金融與虛擬持有的技術持續成熟,元宇宙充滿的無限商機與發展潛力,更讓所有科技公司都趨之若鶩。《機器磚塊》這款社群網路遊戲,主要是由樂高般的虛擬磚塊構成虛擬世界,不僅能讓使用者創造各種角色,更能開發遊戲軟體、進行買賣交易、舉辦大型虛擬聚會等,宛如一個全新的平行宇宙。

 

  • Blockchain (n.)  區塊鏈

分別由兩個名詞組成,block 為「區塊」,chain 則為「串鏈」。Block 為區塊鏈中單一的數據組,在加密貨幣或數位持有物的區塊鏈上,區塊由該項持有品的交易轉移記錄組成。每個區塊只能容納一定數量的信息,一旦達到該限制,就會形成一個新的區塊來延續這條鏈。這些交易紀錄均不可逆且永久保存,因此隨著交易數量上升,區塊鏈也就會越複雜與龐大。

Blockchain is the digital platform behind Bitcoin and other cryptocurrencies.
區塊鏈是比特幣和其他所有加密貨幣背後的數位平台。

 

  • Non-fungible tokens (NFTs)  (n.) 非同質化代幣

Fungible 形容詞解釋為「可交換的;可交易的」,non-fungible 即為「無法交換或交易轉移的」。Token 名詞代表「象徵;代幣」,即為代表擁有權獨一無二的標誌。NFT 是一種被稱為區塊鏈數位帳本上的數據單位,每個代幣可以代表一個獨特的數碼資料,並且不能互換。

非同質化代幣可以代表數位文件,如畫作、聲音、影片、遊戲中的項目或其他形式的創意作品。雖然數位物件本身是可以無限複製的,但代表它們的代幣在其底層區塊鏈上會被追蹤,並為買家提供所有權證明,這也直接加強了數位持有的價值性。近期最知名的 NFT 數位藝術持有範例,便是 Jay-Z 的 CryptoPunks 大頭貼圖等。

Digital art was an early use case for NFTs because of the ability of blockchain technology to assure the unique signature and ownership of NFTs.
數位藝術作品是 NFT 的早期例子,因為區塊鏈技術能夠確保 NFT 的獨特辨識標誌和所有權。

 

  • Cryptocurrency  (n.) 虛擬加密貨幣

一種數位化和去中心化的貨幣,不需要仰賴傳統中央銀行或政府權威機構發行貨幣,不設中央伺服器或信任方,也因此交易流動極為自由,幾乎不受時空限制。一切交易的根基就是透過區塊鏈(blockchain)提供的加密保證。加密貨幣可用於買賣東西、跨國資金流動、或作為長期價值儲存的投資手段。

With blockchain-based games, players can turn the time they spend into cryptocurrency or actual currency.
透過以區塊鏈技術為基礎的遊戲,玩家可以將他們花費在遊戲上的時間轉化為加密貨幣或真實貨幣。

 

  • Avatar (n.)  數位頭像;虛擬角色

2009 年上映的科幻電影《阿凡達》中,建構出一個虛構未來:透過高科技儀器,將人類的潛意識與潘多拉星球中的納美人身體結合,以遠端控制這個軀體來與當地人互動。想必許多人對這部電影都不陌生。而 avatar 這個詞,其實是英語向梵語借字而來,在印度信仰中有「化身」的意思。在數位用語中,則是代表用戶或用戶角色的圖形或 3D 角色,例如臉書的大頭貼或遊戲角色等。

SoftBank has recently invested in a $1 billion Korean metaverse platform that sells high fashion for digital avatars.
日本軟銀集團近期投資了一個市值 10 億美元,專門銷售數位虛擬角色高級時裝的韓國元宇宙平台。

 

學到這些與元宇宙概念習習相關的趨勢關鍵字後,是不是也更認識未來科技發展走向了呢?即使是看似虛無飄渺的科技發展,甚至是虛擬實境與數位持有的抽象概念,也都將在大大小小的層面上,不知不覺地改變著我們的生活。掌握了這些關鍵詞彙後,也能幫助自己在未來閱讀相關新聞議題時,更得心應手!

 

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/ Shutterstock