環保英文開口說!一起用英文聊塑膠污染!

近幾年各種環保問題日益嚴重,其中之最包括全球暖化(global warming)、空氣污染(air pollution)、塑膠污染(plastic pollution)、生物多樣性降低(biodiversity loss)以及去森林化(deforestation),各國也開始提倡保護環境的各種行為。
今天我們就一起學習怎麼用英文探討全球塑膠污染的問題與影響,和外國朋友們一起加入愛地球的行動吧!

生活中有許多用品都是由塑膠製成,現在就來學習幾個常見塑膠製品的英文單字吧!

塑膠袋 plastic bag

塑膠袋是最常見的塑膠製品之一,通常都屬一次性使用(single-use),且具不可分解indecomposable)特性,對於環境非常有害(malicious),因此建議大家如果在外購物,盡量自行攜帶環保袋(reusable/eco bag)或選用可在自然環境中分解的紙袋。

寶特瓶 plastic bottle

根據環保署統計,台灣一年會消耗 45 億個寶特瓶,光瓶裝水就佔了近四分之一!寶特瓶生產過程經常需要消耗大量的水跟石油,對環境有害無益。它們雖然可以被回收(recyclable),但是塑膠寶特瓶其實含有許多肉眼較難察覺的塑膠微粒(microbeads),且塑膠微粒不僅存在於塑膠製品,空氣、水跟土壤中都曾被檢測出塑膠微粒。這些塑膠微粒小到可以直接進入人體的血管以及內臟,長期累積下來可能引發病變。因此為了減少環境負擔(burden)與保護自身健康,建議大家出門還是多攜帶環保杯(reusable/eco cup)。

保鮮膜 plastic/food wrap

保鮮膜也是日常生活中常用的塑膠製品,它含有聚氯乙烯(PVC)的成分,雞蛋盒、塑膠調味罐等其它物品也都由此材質製成。國際綠色和平組織 (Green Peace)將 PVC 稱為「毒塑膠」(The Poison Plastic),原因是 PVC 保鮮膜的製作過程中經常加入許多親油性的塑化劑(plasticizer),與食物接觸時,不需加熱即會被融出,長期食用會對身體造成很大負擔,嚴重者還可能導致肝癌等疾病。因此在購物時,記得要看清楚成分、挑選不含塑化劑的 PE 保鮮膜。但最好的方法就是在使用保鮮膜時,盡量避免它與食物直接接觸,降低塑化劑融化的機會。

吸管 straw

2016 年的一段影片,震驚了全世界。影片內容是一位研究員試著從海龜的呼吸孔裡拔出一根長達 15 公分的吸管。這段影片讓人類終於正視塑膠污染的嚴重性,因為這些海洋垃圾正是海洋生物存亡的關鍵。臺灣手搖飲文化盛行,而由於吸管體積小、不易清洗,故多為一次性使用,所以走在路上、海邊隨處都可以看到被任意丟棄(dispose)的塑膠吸管。其實吸管只不過是危害海洋生物的其中一種塑膠製品,先前也發生過海豚、鯨魚因誤食塑膠袋最後導致死亡的事件。

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塑膠造成的環境影響

由於塑膠無法像其它物質可以在自然環境下分解(disintegrate/decompose),因此有高達四分之三的塑膠廢棄物(waste)被堆積在垃圾掩埋場(landfill),也有許多塑料流入海洋造成嚴重的生態威脅。每年平均都有高達 8 百萬噸的塑膠流入大海,這些都是常見的塑膠污染,科學家預估到了 2025 年,大海裡的塑膠垃圾甚至會比海中魚類還多!我們如果不嚴肅地正視海洋中的塑膠污染,許多海洋動物將面臨絕種。

太平洋垃圾帶 (The Great Pacific Garbage Patch,也就是俗稱的「垃圾島」)是近幾年來海洋污染最血淋淋的案例。由於北太平洋的環流系統是相對靜止的區域,加上其位於副熱帶高壓區,因此廢棄物會順著水流旋轉方向湧入,逐漸累積成雲狀的大塊區域,因此被冠上「太平洋垃圾帶」的名稱。這些堆積的廢棄物中,有許多塑膠及其它不可分解的聚合物跟破碎物,而這些碎片會被浮游生物攝取,沿著食物鏈(food chain)往上進入其它生物體內,最終進入人類的胃。你可以想像這些廢棄物在自己體內殘留餘生嗎?

塑膠帶來的海洋污染也是造成珊瑚白化(coral bleaching)的原因之一。遭隨意丟棄的塑料、包裝紙(wrapping)等物品進入海洋之後,會纏繞住珊瑚礁,其尖銳邊緣容易割傷珊瑚,並阻擋光和氧氣(oxygen)使珊瑚窒息。一旦某一株珊瑚染病,就很容易蔓延(spread)至全株,最後群體走向死亡。

由此可見,塑膠污染在地球的每一個角落都是一個讓人頭痛的環境議題。那麼有哪些方法是我們每個人都可以輕鬆做到,為守護地球貢獻一份心力呢?

近幾年興起的減塑運動(the Break Free from Plastic movement),你跟上了嗎?在了解塑膠製品對地球所造成的嚴重污染後,我們可以做些什麼呢?以下介紹 5 種減塑救地球的方法給大家參考。

Reduce single-use plastics 減少使用一次性塑膠製品

一次性塑膠製品顧名思義就是使用一次即丟棄的產品。雖然它們很便利,但也是最容易造成大量塑膠污染。減塑應該要從個人日常生活做起:減少使用一次性塑膠製品,出門攜帶環保袋、飲料提袋(cup carrier)跟環保餐具(reusable food ware),為環境盡一份力。

Recycle properly 做好資源回收

資源回收文化在台灣施行多年有成,連芬蘭第一大報《赫爾辛基日報》(Helsingin Sanomat)都曾讚揚台灣為全球資源回收典範。此外,資源回收的物品可以透過加工(processing)、分解(disintegration)等特殊處理技術,重新製成新產品,減少資源濫用(resource abuse)。目前全球的塑膠回收量僅佔 9%,所以資源回收其實是可以最快速且容易做到的減塑運動,只要建立正確環保觀念,相信大家對資源回收的接受度與執行意願也會大增。

Participate in beach cleanups 參加淨灘活動

在全球環保意識高漲的情況下,淨灘活動近年也在台灣盛行。淨灘的意思很簡單,就是清理海岸上的垃圾。所有遭人為處置、丟棄或遺棄至海岸或海洋環境的任何持久性、人造或加工固體,皆在此範疇。海洋的塑膠污染是當今最嚴重的環保議題之一,許多海洋生物因誤食導致窒息(suffocation)的報導層出不窮。此時,淨灘就是改善海洋污染最直接的方式。美國海洋保育協會(The Ocean Conservancy, TOC)甚至將每年 9 月的第 3 個週六訂為國際淨灘日,號召全球共襄盛舉。台灣的淨灘活動地點包含福隆海灘、白沙灣海灘、貢寮等地,撥點時間去看看吧!

Support bag tax 支持膠袋稅

台灣從 2002 年 7 月起,規定百貨公司、便利商店、量販店等零售業者不得免費提供購物用塑膠袋。此舉將台灣每日塑膠袋用量從平均每天 68,178 個降低至 1,081 個。如果你很喜歡喝手搖飲的話,也可以自備不鏽鋼吸管(stainless steel straw)跟飲料提袋喔!

Avoid products containing microbeads 避免購買含有塑膠微粒的產品

塑膠微粒是造成海洋污染元兇之一,因此作為一個有環保意識的消費者,在購買如牙膏、洗面乳、沐浴乳等日用品時,可以盡量挑選不含塑膠微粒成分的產品。如果看到成分標示上印有聚乙烯(polythelene)跟聚丙烯(polypropylene)的字樣,那就代表含有會危害海洋生態的塑膠微粒,要盡量避免。

環保議題備受重視,而塑膠污染更是與我們日常生活息息相關,你可以透過「3R」── Reduce(垃圾減量)、Reuse(延續物命)與 Recycle(資源回收)──把塑膠污染與相關知識與身邊的好朋友分享,邀請他們一起加入減塑救地球的活動!

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/ Shutterstock