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May 和 Might 傻傻分不清楚?快來弄懂箇中差異!

Estelle Wang 2020 年 03 月 02 日

從小到大的英文課本都有提到 may 和 might
但真正派上用場的時候卻還是霧煞煞!
今天就跟著小 V 來搞清楚這兩個字的差別和使用方法吧!

may/might 表「可能」

首先,may 這個助動詞常見的意思是「可能,也許」,而 might 則是它的過去式。但其實在現代英文中,若要表示「現在或未來有可能會發生的情況」,兩者皆可使用。這種情形下,語意上唯一的小小差異是 may 所表達的可能性比 might 還要高一點,但基本上兩個字用在這個涵義之下交替使用是沒問題的。

You may meet your prince charming at the party.
你可能會在派對上遇見白馬王子。

You might bump into your dream girl on the street.
你可能會在街上撞見理想女孩。

不過,修旦幾勒!如果要表示「現在或未來可能不會發生的情況」,就要使用 might not,而不是 may not,以免語意不清造成誤會。至於為什麼會造成誤會呢?小 V 稍後會多做講解。

I’m so sorry, but I might not be able to help you.
很抱歉,但我可能沒辦法幫忙。

may/might have + p.p. 表「過去的可能性」

然而,若要表達「過去的可能性」,就必須使用 may have + p.p. 或 might have + p.p. 這樣的句型,而且在兩者的使用上要特別注意:
如果要描述在過去有可能發生的情形,但「不確定該可能性是否成真」,則 may have + p.p. 和 might have + p.p. 兩個都可以使用。而如果要描述過去有可能發生但「實際上沒有發生」,也就是和過去事實相反,就只能使用 might have + p.p.。

The girl didn’t show up to our date. She may/might have gotten lost on her way.
那女孩並沒有來赴約,她有可能在途中迷路了。(說話者不知道女孩到底有沒有迷路)

Thank god you made it ! I thought you might have been late because of the train delays!
幸好你到了!我以為你會因為火車誤點而遲到欸!(確定你沒有遲到,但是先前有這個可能性)

 

may 表「禮貌請求許可」

接下來呢,來和大家說明 “may” 除了表達不確定的語氣之外,還可以用來「禮貌地請求許可」。常用句型 May I…? 意思是「請問我能不能…?」或「請問我可以…嗎?」。注意,這邊也可將助動詞替換成 can,但是就比較沒有那麼禮貌囉!

Excuse me, sir. May I borrow your phone for just a second?
先生不好意思,請問我可以借用你的手機一下下嗎?

 

may 表「禮貌表達許可與否」

“may” 也可以反向地用來「禮貌地表達許可與否」,這也是為什麼上面提到要用 might not 來表示應該不可能會發生的情況,因為 may not 會讓聆聽者不知道到底是要表達「不允許」還是「應該不會」。

You may leave early after informing your instructor.
你告知導師後就可以提早離開。

You may not go out now, young man. It’s too late.
孩子,你現在不能出門,時間太晚了。

還是看得霧煞煞嗎?沒關係!小 V 來幫大家做個總結:might 為 may 的過去式,也可用於以下情況:1. 可能性較低 2. 假設性 3. 與過去事實相反的情況,其他情況基本上用 may 就不會錯囉!

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文/ Estelle Wang
審/ Eunice Lin
圖/ 

作者簡介/ VoiceTube 看影片學英語

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