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肆虐西非的伊波拉病毒,你知道多少?

Sun Christina 2014 年 08 月 05 日

今年二月在幾內亞爆發的伊波拉病毒(Ebola)疫情正肆虐西非,幾內亞、賴比瑞亞和獅子山共和國是受創最嚴重的三個西非國家,這次伊波拉疫情是伊波拉40年爆發史上最重大的一次,截至8月1日,已經有887亡,1603人感染。

Ebola

伊波拉病毒是致死率最高的病毒之一,具有高達50%-90%的致死率。1976年伊波拉病毒在非洲剛果民主共和國首次被發現,之後此病毒以該國接近首次爆發部落的伊波拉河命名。該病毒是人畜共通病毒,會影響人類和靈長類動物(例如猴子和大猩猩)。至今伊波拉疫情沒有特異性療法,也沒有任何疫苗被證實有效。

伊波拉病毒有四種類型,分別為薩伊伊波拉病毒(Zaire ebolavirus)、蘇丹伊波拉病毒(Sudan ebolavirus)、雷斯頓伊波拉病毒(Reston ebolavirus)以及象牙海岸伊波拉病毒(Tai ebolavirus),其中薩伊伊波拉病毒是最兇殘、致死率可能高達90%的類型,這次西非爆發的疫情正是此種伊波拉病毒。

Ebola 2

感染伊波拉病毒後的症狀因人而異,包含數種不同程度的症狀,例如發高燒、噁心、嘔吐、腹瀉、頭痛、肌肉或關節疼痛等等,這些初期症狀可能會使醫生誤診為瘧疾、傷寒、感冒等其他更普遍的病症,但接下來病人會皮下出血、甚至身體上任何孔都會出血,最終可能因為中風、心肌梗塞、器官衰竭等原因致死。

伊波拉病毒的傳播方式為體液傳染,若和感染者的血液、體液或其他分泌物直接接觸就有被感染的可能,若健康人的破損皮膚或黏膜與沾染病人感染性液體的環境接觸(例如髒衣物、床單或使用過的針頭),也可能感染病毒。預防感染方法為避免和伊波拉病毒感染者直接接觸,醫療人員需穿戴防護配備,防止病人體液接觸。伊波拉病毒不會透過空氣傳染,專家呼籲平常人增強自身抵抗力,即使沒有確切的治療方法與疫苗,現有醫療技術仍可提供幫助,大眾不必過於恐慌。

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8月1日世界衛生組織(World Health Organization; WHO)代表會同疫情最嚴重的西非三國在幾內亞首都柯那克里招開高峰會,共議如何對抗史上最嚴重的伊波拉疫情,會後三國同意設立跨國界的隔離區,由軍警負責隔離工作,而隔離區內的居民會獲得所需物資。此外,高峰會宣布啟動一項一億美元的應變計畫,加派數百名醫療人員前往西非三國協助抗疫。

世衛組織秘書長陳馮富珍在高峰會上坦承,疫情蔓延比控制的速度更快(Moving faster than efforts to control it),若疫情繼續惡化,不僅會是人命損失的災難,對於社會經濟也會造成嚴重的破壞,擴散到其他國家的風險也很高。

「這場會議必須是疫情控制的轉捩點(This meeting must mark a turning point in the outbreak response.)」陳馮富珍說,同時她也表示,如果處理得當,仍然可以控制疫情繼續擴散。

Source: Wikipedia
Photo Source: Phil Moyer, CC Licensed; Stefan Koopmanschap, CC Licensed

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