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顛覆傳統製造業!21世紀新焦點:3D列印(3D Printing)

Sun Christina 2014 年 08 月 01 日

如果有一台印表機可以「印」出首飾、安全帽、機械零件、甚至可以吃的食物,你願不願意買一台回家呢?普通的2D列印已經讓大家習以為常,正在崛起的3D列印技術才是眾人目光的焦點!

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3D列印絕對能列為近年最熱門的科技趨勢之一!美國國家情報委員會(National Intelligence Council;NIC)在《2030年全球趨勢》這份報告中提到,在2030年之前,3D列印可能會成為主要的生產工具,取代傳統的量產製造方式,像是鑄造和切削。

究竟3D列印(3D printing)是什麼呢?3D列印又稱積層製造(Additive Manufacturing),利用層層堆疊累積來製造實體的技術,使用粉末狀金屬等可聯合的材料,製造幾乎任何形狀的三維實體。相較於傳統的量產製造模式,3D列印被視為未來更有效率的生產方式。傳統製造零件是採用切削的方式,在製造過程中,80%~90%的材料最終會是被切削掉的地上碎屑,而3D列印卻是採用相反的堆疊製造,對於企業來說會是一個更好的選擇。

3D列印的產量和銷量在21世紀有著顯著的成長,價格也有著明顯的下降,根據從事3D列印行業研究的機構Wohlers Associates, Inc的統計,2012年3D列印機和其服務市場比2011年成長了29%,高達2.2億美元的市場價值。

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從建築業、航空業到醫療業,3D列印技術可以應用的範圍十分廣大,隨著3D列印機的價格下降,可以預想3D列印會越來越普及,甚至普通人家都可以在家購置一台3D列印機。從重要的高價值產品,例如醫療業的義肢,到日常生活的首飾品,都是3D列印可以運用的範圍。

Amazon在最近推出3D列印實體商店,顧客可以訂製其想要的個人化商品,選擇商品不同的尺寸、顏色、材料,只要顧客想得到,就能透過網路商店買到量身打造的客製化商品。有了如此方便偉大的趨勢科技,你想要利用3D列印技術製造甚麼東西呢?

Source: Wikipedia科學人雜誌
Photo Source: John Biehler

 

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