現在幾點的英文怎麼說? 這六種道地的英文時間用法你都會了嗎?

英文學習之路上,表達時間是一門必修課。
除了以數字簡單的表達以外,還有哪些更道地的方式呢?
介係詞 past 跟 to 竟然也能用來講時間?
常用英文時間句型,今天通通學起來!

時間與我們的日常生活息息相關,該怎麼用最道地的英文詢問跟回應與時間相關問題呢?今天跟著 VoiceTube 一起學習六大常見的時間英文相關句型,讓你無論是在旅遊、職場、還是日常生活的場合中,都能說出跟英文母語人士一樣道地的英文!

Do you have the time? 現在幾點?

英文裡詢問時間的說法有很多種,以下介紹三種最常見的給大家參考。

Do you have the time? 中文直譯為「你有時間嗎?」,但是要注意這跟詢問別人有沒有空(Do you have time?)是不一樣的。「The」在這裡表示「特定」的意思,可以解釋為說這句話當下的特定時間,也就延伸為詢問時間的說法之一。另一個類似的說法是 What’s the time (now)? 一樣也有現在幾點的意思。第三種常見的英文時間問法則是 What time is it?。

以下提供大家常見又道地的英文時間相關用法,下次就可以直接應用在對話中囉!

o’clock 整點

如果要用英文表達整點,我們會使用「數字 + o’clock」的說法。o’clock 的用法是從 of the clock 演變而來。在過去,這個說法是為了明確區分時間的基準是根據鐘錶,而不是太陽軌跡,如 It’s nine of the clock.,久而久之就變成現在使用的 o’clock 了。如果要明確區分早上、下午跟晚上的話,可以在句子尾端再加上 in the morning(早上)、in the afternoon(下午)、in the evening (晚上)。

此外,在英文裡我們可以直接用數字表達幾點幾分,不需再另外加入 o‘clock,形式為 「數字 (點)數字 (分)」。例如五點十分的說法是 It’s five ten. 。但是有個小地方要注意,如果是三點零五分,我們不會說 It’s three five.,因為這不合乎語意,我們會將數字零用英文字母 O 的發音念出來,所以口語上我們會說 It’s three (oh) five.

It’s ten forty. = It’s 10:40

另外,再補充另一個 a.m. 與 p.m. 的用法,兩者皆源自拉丁語,分別為 ante meridiem(中午以前)和 post meridiem(中午以後)的縮寫。使用時要注意 a.m. / p.m. 並不能跟「整點」共用。

The movie starts at 9 p.m.
電影晚上九點開始。

sharp …點整

另一個整點英文的用法是加上 sharp,中文譯為「…點整」,如八點整就可以說 8 o’clock sharp,也可以說 8 a.m. sharp,其中 o’clock 和 a.m./p.m. 都可以省略。通常使用這個字都會有強調準時重要性的意味。

The meeting starts at 10:00 a.m. sharp tomorrow.
會議明天早上十點準時開始。

past、to 用法

在表達英文時間時,經常用到 past 跟 to 這兩個介係詞,用來表達整點以外時間的方式,我們來看看兩者的用法吧!

Past 作為介係詞有「經過,通過」的意思,句型為「(分鐘)past(整點)」,而這裡的分鐘數並不僅限於之前介紹的 quarter 或是 half:

3:05 = five past three

10:15 = quarter past ten

9:30 = half past nine

To 作為介係詞有「往某個方向前進」的意味,在時間用法裡,有再過幾分鐘就整點的意思。句型跟 past 相同,格式為「(分鐘) to(整點)」,分鐘數也一樣不受限。

2:55 = five to three

9:45 = quarter to ten

8:30 = half to nine

那麼什麼時候該用 past,什麼時候該用 to 呢?我們可以用「half」作為分界,在那之前用 past、在那之後用 to,也就是整點 30 分之前用 past,之後則是 to,half 本身就搭配 past。另外要注意的是,如果是用 to,整點必須「+1」,也就是說一點二十九是 twenty-nine past one,但一點三十一則是 thirty-one to two。

用 past 跟 to 來表達英文時間時,如果介係詞前面的分鐘數是一般數字,而不是 quarter 或 half,也可以再加上 minutes ,例如 It’s five minutes to three.(現在是 2:55)。這兩種說法在國外都很常見,所以可以視個人習慣的說法正常表達即可。

half …點半

我們在英文當中會用 half 來表達「…點半」的時間說法。例如十點半就是 half past ten.,或者可以直接說 half ten。另外,在時間的計算方式裡,半小時等於 30 分鐘,所以十點半的另一種說法就是 ten thirty.。

Mom arrived home at half past six yesterday.
媽媽昨天六點半到家。

Quarter 15 分;45 分

Quarter 的中文是「四分之一」,用在時間的場景裡就代表時鐘的四分之一,也就是 15 分鐘,例六點十五分就是 quarter past six,也就是「六點過十五分鐘」的意思。如果想要表達六點四十五分,會說 quarter to seven,表示再過十五分鐘就七點了。使用 quarter 表達時間時,要注意在 past 跟 to 後面都需使用整點的數字。兩者也分別可以用 six fifteen、six forty-five 表示。

It’s already quarter to eight and he’s not home yet.
現在已經 7:45 了,他卻還沒到家。

 

除了上述的英文時間表達方式,還有幾個詞彙可以用來談論一天當中某幾個特定的時段,如 noon(正午)就是指 12:00 p.m、midday(中午)多指 11:00 a.m 至 2:00 p.m,而 midnight(半夜)則指的是 12:00 a.m。

We usually have lunch at noon.
我們通常都是十二點吃午餐。

在日常生活中,我們很常會需要表達一天中特定的時間,而每個文化的不同,也在語言表達方式的差異上能呈現出來。這次學會了怎麼用英文聊時間後,下次無論是出國玩、跟同事開會或是與外國同學相約出遊,就都可以輕輕鬆鬆用最道地的英文跟他們約時間啦!

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/ Shutterstock