【教學】英文不定冠詞 a、an 的使用方式

英文句子裡如果有不特定的單數名詞,
前面會加上不定冠詞 a/an。
但是,什麼名詞前要加 a、什麼名詞前要加 an 呢?

什麼是不定冠詞?

英文裡的冠詞分為定冠詞與不定冠詞,主要置於名詞前。定冠詞用來表達特定的某物,而不定冠詞則用來表達不特定的名詞。定冠詞為 the,後面可接單數或複數名詞。而不定冠詞則是 a/an,主要用於單數且不特定的名詞前,a 及 an 的使用時機則根據該名詞的開頭字母及發音,目的是為了讓句子的發音更流暢:

1. 名詞開頭字母為子音時,使用 a

子音包含:b, c, d, f, g, h, j, k, l, m, n, p, q, r, s, t, v, w, x, y, 以及 z。

I once bought a book in that bookstore.
我曾經在那間書店買過一本書。

此句名詞 book 的開頭字母為 b,屬子音,且 book 為單數,因此使用不定冠詞 a。

2. 名詞開頭字母為母音時,使用 an

I write an article every day to keep my writing skills sharp.
我每天都會寫一篇文章,以維持流暢的文筆。

這裡的 article 開頭字母為 a,屬於母音,且 article 為單數,因此使用不定冠詞 an。


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3. 子音發音例外

大部分開頭字母為子音字詞的字首發音也是子音,但是不同的字母搭配有時會造成發音上的變化,進而影響不定冠詞 a 或 an 的使用:

  •  ____ hour

這裡應該放 a 還是 an 呢?

正確答案是 an,因為 hour 的首字母 h 屬於不發音的子音,因此採第二字母的 o 來進行搭配。

An hour has passed, and Tommy still hasn’t showed up.
一個小時過去了,而 Tommy 還是沒出現。

  • ____ university

接著想想 university 的發音,前面應該加上 a 或是 an 呢?

雖然 university 的首字母 u 是母音,但它在這裡發子音 y 的音,因此前面的不定冠詞應該加 a。

On your left you can see a university; that’s where our president graduated.
你可以在左手邊看到一所大學,那是我們總統的母校。

  •  ____ umbrella

唸唸看 umbrella 這個字,聽聽它的發音,前面應該加上 a 還是 an 呢?

正確是要加 an,因為 umbrella 的首母字發音為母音。

如果遇上縮寫時,要以第一個字母的發音來做判斷,如:

  • ____ MA

MA 是「文學碩士(Master of Arts)」的縮寫,那根據上方說明,它前面應該加上 a 還是 an 呢?

雖然 master 首字母發音是子音,可能很多人會誤以為要加 a。但因為是縮寫,所以 M 要單獨唸,發音是 /em/,屬於母音,因此前面加上 an。

Jenny got an MA in the US after two years of study.
Jenny 在美國讀了兩年書後,拿到了文學碩士學位。

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文/ VoiceTube 看影片學英語
圖/ Shutterstock