【實用俚語】dog’s breakfast ≠ 狗的早餐? 五個意想不到的動物俚語

英文中有許多跟動物相關的俚語
通常都與該種動物的形象有關

因此這類片語十分便於我們記憶
適時地使用這些俚語
不但可以讓自己的口語表達更生動、更形象化
還能讓聽的人更印象深刻
現在讓我們來看看以下五個與動物相關的俚語吧!

1. dog’s breakfast = 一團混亂

這個片語跟「狗的早餐」一點關係也沒有,而是形容「一團混亂」的意思。 dog’s breakfast 是英國人常用的片語,想像一下家裡的小狗把餐桌上的早餐吃得一團亂的畫面,是不是一下就能了解這個片語的精髓了呢?

The new employee made the project a complete dog’s breakfast and therefore incurred a great loss to the company.
那個新進員工把專案計畫弄得一團糟,導致公司蒙受鉅額損失。

同義詞:a complete mess, dog’s dinner

2. have ants in one’s pants = 坐立難安

想像一下,今天你感覺褲子裡爬滿了螞蟻而且奇癢無比,那是什麼樣的感覺?沒錯,你猜對了! have ants in one’s pants 就是指某人坐立難安,無法定下來的意思。

Tim had ants in his pants the night before the University Entrance Exam.
Tim 在大學入學考試的前一晚寢食難安。

同義詞: restless, nervous, have butterflies in one’s stomach

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3. fishy = 可疑的、令人懷疑的、事有蹊蹺的、有魚腥味的

fishy 除了字面上的「有魚腥味」之外,也可以用來形容「某人、事、物十分可疑」。想像一下,魚的身體是不是很光滑,握在手裡容易是不是一不小心就會溜走?因此我們取這個形象來表達人、事、物捉摸不定、無法被信任。

My dad figured there was something fishy when he saw that the gate was left unlocked.
當我爸爸發現那扇大門並未鎖上,便察覺到事情有些不對勁。

同義詞:peculiar, suspicious, dubious

4. take the bull by its horns = 勇於接受挑戰、下定決心做某事

這個片語不難猜出意思。首先,horn 是指獸角,bull 是指公牛,而直接用手抓住公牛的角是一件很危險大膽的事,因此 take the bull by its horns 是指「勇於接受挑戰、下定決心完成某事」的意思。

When facing thorny problems, sometimes we have to take the bull by its horns.
當面臨棘手問題時,有時我們必須下定決心、勇於接受挑戰。

同義詞:rise to challenges, face a challenge boldly

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5. cast pearls before swine = 明珠暗投、浪費、對牛彈琴

首先,我們知道 pearls 指的是珍珠,swine 指的是豬(單複數同型),而這裡的 before 是 in front of 的意思。將珍珠丟到豬的面前,想必豬不會很感激地將珍珠撿起來好好珍惜,然後跟你說聲謝謝,豬應該只會繼續自顧自地玩它的泥巴對吧?因此這個片語就是「將東西浪費在不會感激的人或事物上、對牛彈琴」的意思。

Buying luxuries to that snobbish woman is like casting pearls before swine. She never appreciates what you’ve bought for her.
買奢侈品給那個勢利的女人就像明珠暗投,她從不知感激。

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文/ Felix Tsai
圖/ wikimedia, CC Licensed
來源/Cambridge Dictionaries Online / Animal Idioms EnglishClub / The Free Dictionary
作者簡介_VoiceTube HERO 團隊

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