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你會分辨 can 和 could 的用法嗎?4組易混淆助動詞總整理

Stanie 2016 年 08 月 10 日

I can do it / I could do it 的意思原來不一樣?
搞錯助動詞用法可能會造成誤解,
提早搞清楚,讓文意理解更順暢,
can, could, may, might, should, shall, will, would…
易混淆助動詞一網打盡!

助動詞

助動詞 (auxiliary verb) 本身沒有意義,它是用來幫助主要動詞形成各種時態、語氣、語態、疑問句、或否定句,首先就讓這部影片告訴我們助動詞的用法,以及常見助動詞如何使用:

基礎文法:助動詞 (Basic English Grammar: What is an auxiliary verb?)
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can/could

1. 表能力

can 表示現在及未來的能力;could 則表示過去的能力。

He can dance.
他會跳舞。

I couldn’t ride a bike when I was six.
我六歲時不會騎腳踏車。

could 也可以表示不確定的語氣,比如說:

I could run 10km, but I haven’t practiced for a while.
我應該可以跑10km,但我很久沒練了。

*補充*

  • can = be able to V.
  • could = were/was able to

She can (is able to) make the baby laugh.
她可以讓寶寶笑。

2. 請求允許

兩者都可以用在請求允許,但是 could 較委婉、有禮貌;can 則是較為肯定且強烈。

Can you turn on the air conditioner?
你可以打開空調嗎?(十分肯定對方會完成動作)

Could you hand me the pepper can?
你能把胡椒罐遞給我嗎?(委婉的要求,不確定對方會完成動作)

上述兩句無論是肯定或否定的回答,都要用 can/can’t(不能用 could/couldn’t):

Yes, I can.
我可以。

No, I’m afraid I can’t.
恐怕無法。

3. 表推測

can 當作疑問句開頭或是應用在句子中表示強烈的懷疑;could 則是不確定的假設

This rumor can’t be true.
這個傳言不可能是真的。

If she works hard, she could pass the exam.
假如她夠認真,她可能可以通過考試。

might/may

1. 請求許可

兩者皆可用於請求許可,不過 might 是一種非常客氣、有禮貌的用法,較不常見。

May I use your phone?
我可以用你的手機嗎?

Might I open the door?
我能夠打開門嗎?(用起來過於禮貌而顯得奇怪)

*補充*
一般認為 may/might 比 can/could 正式,在面對不熟的人或是長輩時,使用 may/might 會較恰當。

  2. 表推測

做可能性的猜測時,兩者都表示有50%的發生機率。

I may/might go to school tomorrow depends on whether it’s rainy or sunny.
我明天可能會去學校,那要看看是晴天還是雨天。

除了 may/might, can/could 的比較,can、may 這兩個助動詞的意思也有容易搞混之處,這部影片幫大家做了整理:

易混淆文法搞懂了嗎?文法中的助動詞 Can 和 May 用法差在哪裡?(“CAN and MAY" tricky English words)
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should/shall

should 和 shall,相互為現在式與未來式,但兩者的用法有所不同,讓我們分開來看兩者的用法。

shall

1. 單純表示未來的動作或狀態,與 will 相同

We shall/will leave at 4 pm.
我們四點要離開。

2. 表未來的意志,與 will 相同

I shall/will be happy if you buy me a present.
假如你買給我一個禮物,我會很開心的。

should

1. 表義務

You should listen to your parents.
你應該要聽爸媽的話。

2. 表感情,應該如此或認為不合理、不應如此的意思

I shouldn’t trust you.
我不該相信你的。

It’s natural that he should fail.
他會失敗是正常的。

3. 萬一

If it should rain tomorrow, I would not go to work.
明天萬一下雨,我就不會去上班了。

would/will

would 和 will,相互為現在式與未來式,will 用來描述將來會發生的事,而且可能性高;would 則帶有讓步、不確定、委婉的語氣,可能性低。

He will come tomorrow.
他明天會來。

Everything would be fine.
一切都會變好的。

除了會用這些助動詞外,如何正確發音也很重要,尤其是老外最常用的「連音」,怎麼說才能更貼近道地用法,來聽老師的講解:

助動詞如何發音才正確? (How to Pronounce Should, Would, Could – Reduce and Link! – American English)
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文末

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文/Stanie Yu
圖/UnsplashCC Licensed
資料來源/痞客邦
作者簡介/VoiceTube 看影片學英語學英文不是艱難的任務,而是一種融入生活的自然態度。今天起,丟掉厚重的教科書,每日鎖定 VoiceTube 看影片學英語官方部落格,給自己一個流利『用』英語的機會!

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